Christoph Rehmann-Sutter

Forschung


Forschungsinteressen:

  •     hermeneutisch-philosophische Ansätze zur Ethik, interdisziplinäre und multiperspektivische Bioethik mit qualitativer Sozialforschung und kulturwissenschaftlichen Zugängen
  •     Regulierungsfragen in der Medizin und den Biotechnologien, Ethikkommissionen
  •     Körper und Leben, Orte und Natur
  •     techno-ökologische Risiken
  •     biomedizinische Forschungsethik
  •     Genetik und Genomik
  •     Fortpflanzungsmedizin und Stammzellforschung
  •     Gentherapie, genetische Testverfahren und Genomanalyse
  •     Entscheidungsprozesse am Lebensende


Laufende Projekte:

Das gelebte Genom und chronische Entzündungskrankheiten.


Morbus Crohn und Colitis ulcerosa sind chronische Darmentzündungen, die für das alltägliche Leben der Betroffenen große Belastungen darstellen. In den letzten Jahren hat man entdeckt, dass bis zu 50% der Ursachen genetisch sind. Vor den genetischen Assoziationsstudien dominierten psychosomatische Erklärungsmodelle und Therapieansätze. In diesem Projekt soll untersucht werden, wie sich die "Genetisierung" der Krankheit aus der Sicht der Betroffenen und Familien darstellt und wie diese die genetische Komponente ihrer Krankheit interpretieren. Die Erfahrungen der Patientinnen und Patienten und ihrer Familien sollen mit den Ansichten von Ärzten und Wissenschaftlern über die genetischen "Risiken" integriert werden. Dies wirft ein Licht auf die ethischen Implikationen der Zustimmungsverfahren für Ganzgenomstudien und für die klinische Translation von neuen Forschungsergebnissen.


Knochenmark- und Blutstammzellspende von Kindern an Familienmitglieder: Das Kindeswohl im ethischen Konflikt

Projektleitung:
Prof. Dr. Christoph Rehmann-Sutter
Prof. Dr. Christina Schües


Bei Krankheiten, die mit einer Transplantation von hämatopoietischen Stammzellen behandelt werden können, gibt es einen grundlegenden rechtlichen und ethischen Konflikt: Das Wohl des einen Geschwisterkindes ist nicht gleichbedeutend mit dem Wohl des anderen. Der Eingriff, der zur Spende von Knochenmark- oder peripheren Blutstammzellen notwendig ist, hat im Bezug auf das Spenderkind keine medizinische Indikation. Die Indikationsstellung liegt allein beim Empfängerkind.

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Terminally ill patients’ wish to die. The attitudes and concerns of patients with incurable cancer about the end of life and dying

Projektleitung:
Prof. Christoph Rehmann-Sutter
Dr. med. Heike Gudat


This exploratory interview-based study investigates the subjective understanding, in particular the diachronic and relational characteristics of a wish to die in terminally ill cancer patients with short life expectancy in Switzerland. It investigates the phenomenon of a wish to die in the context of the subjective experiences of an incurable fatal oncological condition and of the situation of being on a way to death. A wish to die can have different meanings for the patient, depending on a wide range of factors in the context of their life histories. The differences in meaning might have an impact for the decisions in best end-of-life care.

Publikationen:

Heike Gudat: Palliative Care oder Exit
? Primary Care 12 (2012): 272-273

Kathrin Ohnsorge, Heike R. Gudat Keller, Guy A. M. Widdershoven, Christoph Rehmann-Sutter: ‘Ambivalence’ at the end of life: How to understand patients’ wishes ethically. Nursing Ethics 19 (2012): 629-641

Kathrin Ohnsorge und Christoph Rehmann-Sutter: Menschen, die sterben möchten. Empirische Studien in der Palliativmedizin und ihre ethischen Implikationen. in: Annette Hilt, Isabella Jordan, Andreas Frewer (eds.): Endlichkeit, Medizin und Unsterblichkeit. Geschichte-Theorie-Ethik. Stuttgart: Franz Steiner 2010, S. 249-270.

Christoph Rehmann-Sutter: Leben enden lassen. Ethik von Entscheidungen über das Lebensende. In: Angelika Krebs, Georg Pfleiderer, Kurt Seelmann, Hrsg.: Ethik des gelebten Lebens. Basler Beiträge zu einer Ethik der Lebensführung. Zürich: Pendo, 2011, S. 271-293.

Christoph Rehmann-Sutter, Rouven Porz, Jackie Leach Scully: How to Relate the Empirical to the Normative. Towards a Phenomenologically Informed Hermeneutic Approach to Bioethics. Cambridge Quarterly of Healthcare Ethics  21(2012):436-447, DOI:10.1017/s0963180112000217

Final Conference in Basel, 1-2 June 2012
 
A three year follow up study with non-oncology patients (neurological diseases, organ failure, frailty) funded by the Swiss National Science Foundation, National Research Program 67 “End of Life” starts in 2013.

More information:
This exploratory interview-based study investigates the subjective understanding, in particular the diachronic and relational characteristics of a wish to die in incurably ill, palliative non-cancer patients in Switzerland. It investigates the phenomenon of a wish to die in the context of the subjective experiences of an illness trajectory and of the situation of being on a way to death. A wish to die and a wish to die statement can have different reasons, meanings and functions for the patient, the family, and the caregivers, depending on a wide range of factors in the context of their life histories. The differences in reasons, meanings and functions might have an impact for the decisions in best end-of-life care.
The study aims to explore the subjective phenomenon of a wish to die, i.e. the content and dynamics of the experience of a wish to die in patients who (a) wish to die but who do not wish to interfere in the course of illness in comparison to patients, who (b) explicitly express a wish to hasten death with either passive or active measures, and (c) with patients who are confronted with the situation to be near death without an explicit wish to die. A special attention is given to the influence of the attitudes of relatives and caregivers on patients’ attitudes and concerns.
The perspectives, attitudes and concerns of patients in end-of-life care, including their ethical concerns and thinking shall be studied with an interpretative phenomenological approach on the basis of 30 patient case studies involving ca. 150 qualitative interviews with the patients, their medical team and their relatives. Non-oncology patients shall be studied, including (1) neurological diseases, (2) organ failure, and (3) frailty. The chosen method allows to study the ethical perspectives on the near death of a patient from different involved actors: the patient her- or himself, those responsible for medical care and nursing, and those affected by the expected loss of a relative. It also allows to study the development of a wish to die in the course of time. The work plan is based on a previous study with oncology patients (2008-2011; financed by Oncosuisse and Bangerter-Rhyner), where the methodology has been established. The project develops a comparative perspective on oncology and non-oncology patients.
Results will help to improve end-of-life care decision-making and will inform the ethics of end-of-life care of both non-cancer and cancer patients and will be relevant for palliative medicine in general.

Abgeschlossene Projekte:

BIONET
Ethical Governance of Biological and Biomedical Research: Chinese- European Cooperation


Advanced biological and biomedical research focusing in particular upon the genetic modification of organisms, the genomics of disease susceptibility and on stem cells, and on the therapeutic potential of genomic medicine and stem cell technologies is a key national, commercial and scientific priority in both China and Europe. BIONET set up a sustainable network within and between China and Europe that can map the rationales for and practices of ethical governance of such advanced biological and biomedical research in China, provide a platform for the development of comparative research on ethical governance in China and the EU, advance social scientific understanding of key bioethical issues, challenges and approaches generated in contemporary biomedical research through dialogue between researchers and practitioners, undertake training of researchers and practitioners in key issues and inform policy and practice in the ethics of biomedical research in China and the EU with particular relevance for scientific collaboration.

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homepage des Projekts


Ethical decisions about the fate of embryos: the views and approaches of couples undergoing IVF

Projektleitung:
Dr. Jackie Leach Scully
Dr. Rouven Porz
Prof. Christoph Rehmann-Sutter


The creation of embryos in the course of IVF has generated new technical possibilities and complex ethical questions. This project aims to investigate the concerns, values and evaluative processes that patients bring to, and the decision-making procedures they undergo, in deciding what should happen to an embryo created by in vitro fertilisation (IVF) that cannot be implanted. In this study a survey of the options available to parents of embryos and decision procedures used in Swiss IVF centres has been made followed by the interviewing of parents of ‘spare’ embryos.

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NanoEthics
An interdisciplinary assessment of the risks and chances of nanoscience

Projektleitung:
Prof. Sabine Maasen
Prof. Christoph Rehmann-Sutter


Von der Nanowissenschaft wird in naher Zukunft erwartet, dass sie mit ihren Anwendungen zunehmend in alle Lebensbereiche vordringen und diese womöglich grundlegend transformieren wird, was in der Öffentlichkeit ambivalente Reaktionen hervorruft. Will die Nanowissenschaft ihre gesellschaftliche Akzeptanz nicht aufs Spiel setzen, muss sie ihre Wirkungen auf die Gesellschaft reflektieren und kontrollieren. Dadurch aber gerät sie selbst in eine ambivalente Situation: Sie hat zwar allzu emphatisch formulierte Zukunftsvisionen wieder in ein vernünftiges Licht zu rücken, ohne aber Anlass zu Enttäuschungen zu geben; sie hat zwar öffentlichen Bedenken Rechnung zu tragen, ohne aber ihre eigenen Forschungsanliegen aufzugeben. Diese Herausforderung für die Wissenschaft gibt Anlass zu Fragen, die in einem zweistufigen Projekt adressiert wurden.

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Projekt "Zeit": Entscheidungsprozesse in der Gendiagnostik
Time as a contextual element in ethical decision-making in the field of genetic diagnostics

Projektleitung:
Dr. Jackie Leach Scully


There is little information on how lay people use their situational and relational contexts to create their own moral understandings and which contextual elements account for differences in ethical stances. Previous work by our group indicates that time may be a key element in structuring moral perception: for example, patients and medical professionals often differ in the timescale over which moral evaluation takes place, which in turn affects the priorities given to morally relevant factors. To investigate the process of ethical decision-making we chose to focus on the field of genetic diagnostics (pre- and postnatal testing). As genetic testing will be faced by an increasing number of people in the future, and as hereditary conditions are usually experienced over more than one lifetime, the ethical decision-making process intersects with the element of time in interesting and revealing ways. Using semi-structured interviews and qualitative analytical techniques, we explored subjects` approaches to ethical issues within the framework of genetic decision-making over time. It is clear that empirical data alone cannot provide normative moral judgement. The existing lack of a methodology that connects empirical research with ethical theory therefore represents an important gap in understanding moral behaviour. A further aim of the project was therefore to develop an appropriate methodology.

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Professur für Theorie und Ethik der Biowissenschaften


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Lübeck kämpft für seine Uni